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刘表一度雄霸荆州,为何面对曹操却无还手之力?
2022-10-03

刘表雄霸荆州,号称“地方数千里,带甲十余万”,在和东吴的争斗中也互有胜负,不落下风。但是刘表死后,面对曹操的进攻,刘琮、蔡瑁却完全没有还手之力,只能乖乖投降。这一方面固然是刘琮、蔡瑁主观上抵抗意志不坚决,但另一方面也是因为在战略上,刘表很早就做错了一件事,注定荆州挡不住曹操集团进攻。

这件错事就是,刘表把荆州州治(首府)从江陵移到了襄阳。

长江天险没有成为荆州集团的防线

从总体实力看,刘表集团肯定是没法和曹操集团硬碰硬的,唯一的希望是利用长江天险,形成和曹操集团的对峙局面,就和东吴孙权一样。

守长江有两种守法,一种是在长江南岸防守,另一种更积极的是在长江北岸坚守据点,配合水师防守,类似东吴在长江北岸设置濡须坞。江陵也在长江北岸,又长期作为荆州的州治,完全有可能成为第二个濡须坞。

即使不在江陵设防,把防守据点撤退至长江南岸,刘琮、蔡瑁也不至于这么快举手投降。

刘表为什么要把州治北移到襄阳?

但是,刘表取得荆州后,偏偏把州治从长江边的江陵移到了更靠北的襄阳。刘表这么做的目的是,实际上是觊觎中原,图谋北上取得更大的地盘。如果把州治放在南边的江陵,刘表就很难对中原政局的变化做出及时反应。

袁绍和曹操官渡之战时,刘备劝刘表出兵,袭击曹操的后方。虽然刘表没有及时采纳刘备的建议,但事后刘表也表示了很大的后悔。这说明在刘表的内心中,仍然对问鼎中原有不小的企图。

当然刘表也知道靠近曹操集团的危险,所以他一开始接纳张绣,把张绣作为自己的北部屏障,但是张绣投降曹操后,形势就变了,刘表的腹地完全敞开在曹操集团的面前。

虽然刘表又接纳刘备,让刘备驻扎新野,抵御来自曹操集团的威胁,但是当曹操正式大军南下时,小小的刘备势力完全无法阻挡曹军前进的步伐。

刘备的第一落脚点选择也是江陵

事实上,刘琮投降后,刘备、曹操的目光都落在了江陵上。江陵有坚固的城防、充足的武器、粮食储备,又靠近长江,容易发挥荆州集团的优势。曹操派出了最精锐的虎豹骑,务必赶在刘备之前抢占江陵。

刘备在当阳长坂坡被曹军击败后,已经没有可能夺得江陵,这才投奔江夏刘琦而去。也就是说联孙抗曹并不是刘备的第一选择,而只是被迫无奈的第二选择。

如果刘表在张绣投降曹操后,或者在更早的时候,就选择把州治、战略防线后撤,保持足够的战略纵深,那么当曹操集团南下的时候,荆州集团还有可能有足够的时间、利用有利地势(城池、长江)组织起有效的抵抗,完全不必束手就擒。